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El impacto ambiental de los plásticos

La producción y el consumo de plástico en el mundo no paran de aumentar. Entre 1950 y 2015, la producción de plástico se multiplicó por casi 200 —en sólo 65 años— llegando a alcanzar los 381 millones de toneladas en 2015.

Y no solo es que la producción aumente exponencialmente, sino que actualmente tan sólo se recicla el 9% de todo el plástico que producimos. Y te preguntarás, ¿qué pasa con el otro 91%? Pues el 12% termina siendo incinerado, y el 79% restante acaba en vertederos o en el medioambiente, especialmente en nuestros océanos.

De hecho, se estima que entre 8 y 12 millones de toneladas de plástico son depositadas en el océano cada año, causando un daño incalculable a la vida marina.

Además, los plásticos de un sólo uso —como las bolsas y botellas de plástico— son especialmente problemáticos. Su limitado uso y su corta vida útil, unido a los 450 años (de media) necesarios para su descomposición, ponen la producción y gestión de residuos plásticos y su coste medioambiental en perspectiva.

Y aunque en octubre de 2019 el Parlamento Europeo, votó a favor de la prohibición de los plásticos de un sólo uso como pajitas, bastoncillos de algodón o platos y cubiertos de plástico a partir de 2021, todavía queda muchísimo por hacer en cuanto a la prevención de residuos.

En España, se acaba de presentar el anteproyecto de Ley de Residuos y Suelo Contaminados en la que se proponen algunas limitaciones y prohibiciones a los plásticos de un solo uso y de la que hablaremos próximamente en otro artículo.

Para hacernos una mejor idea de la magnitud de la contaminación por plástico, hemos preparado esta infografía en la que mostramos la evolución de la producción de plásticos a nivel mundial.

También puedes ver el impacto ambiental de las bolsas y botellas de plástico en nuestros océanos, dos de los plásticos de un solo uso más presentes en la naturaleza.

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